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2016年6月11日 星期六

爵士樂中的少林十八銅人巷 - Criss Cross唱片公司

 
文/謝啟彬


今天幫凱雅整理一些好音樂,好多首她驚喜連連的音樂,其實都來自音樂家們在這個廠牌下的錄音。

Criss Cross是間荷蘭人Gerry Teekens創立的獨立音樂唱片公司,基本成員就製作人兼老闆,加上一位錄音師,他們從八〇年代開始,定期一年去兩次紐約,幫許多年輕的、正在竄起的爵士樂新秀錄製專輯,而紐約爵士樂手臥虎藏龍(甚至我覺得龍蛇雜處是更好的形容詞),Gerry Teekens的方式就是自己要聽過,或是錄過的樂手會給他更多值得一聽也值得一錄的樂手情報。

而商業絕對不是他的考量,甚至他接受訪問時說,這些唱片在歐洲與日本,甚至銷量更好。然而,卻也因為如此,許多優秀的音樂家們,可以有機會錄製他們的作品,或是把自己的音樂錄製下來,這樣就擁有了以自己為名的“專輯”,對未來的發展,不啻是一股助力。所以在我的觀點來看,我覺得Criss Cross跟爵士樂史上知名的一些獨立小廠牌很像,譬如Prestige或Blue Note等,純粹就是老闆是慧眼視英雄的爵士樂迷,但也不是那種只會自溺或說自私貪心的類型,而是他們知道,要怎樣幫優秀的樂手留下紀錄,協助出路。

不僅當今許多被稱為一流名家的樂手數十年來都被網羅留下錄音,甚至當你聽到這些音樂時,那種豐富性與質感、以及技術上的門檻,甚至是作曲與演奏、合奏上的完整性,其實是非常驚人的,絕對不是一般人想像中的“輕鬆搖擺”爵士樂,而多以所謂的「Straightahead」風格為重,等於是從Bebop一路承襲到Miles與Coltrane,甚至包含Herbie、Chick或Freddie Hubbard、Woody Shaw之類的Acoustic編制現代爵士風格。所以真的整個廠牌裡頭就好像是少林十八銅人巷,或是一票金剛羅漢,可以單打獨鬥,也可以相互搭配,更可以火力掩護彼此進行攻擊,聽起來,真的是非常過癮的,彷彿在看練家子門過招一樣!


然而,這樣子的現代爵士樂,持平來說也會比較不具市場性,因為一般大眾不會有那種心力或是腦筋,去聽這樣的音樂,請不要說我歧視誰,這在古典音樂裡頭早已很多同樣的狀況,世人皆知莫札特,但不知雷史畢基,喜歡波伽利但不一定能聽完完整的威爾第歌劇,崇拜嚴爵但不知道誰是Kurt Elling...只要是音樂人,一定都會碰到或明白這樣的情況的,請相信一位長年在創作,卻也在致力教育推廣的爵士音樂工作者 ^^

所以,音樂很棒,但是缺乏行銷話題,所以不可能真的賣到多好,但是Criss Cross也不是功德慈善唱片公司,只要能做到平衡,甚至,當許多樂手後來逐漸展露頭角後,觀眾會開始回頭去搜尋他們的舊作時,Criss Cross就能繼續存在。而自然當這些樂手被更大的唱片公司,提供更好的條件簽約時(回想一下Miles Davis 1956年從Prestige跳槽Columbia的故事),他們就會有更多的行銷預算,甚至有明星級的組合(最常見的就是不同世代或是跨界),到世界各地的爵士音樂節演出或是舉行售票演出,頭銜會大一點,開價可以開高一些,但是其實都還是同一批優秀的樂手,他們平常則在紐約的各大小jazz pub出入,跟這人合作跟那人合作,甚至被招募進一些知名的Jazz Big Band等,如果先不論名氣,他們大概都是最賞金獵人級的Sidemen了!


至於音樂的水準或錄音的音質,老實說我不覺得這些獨立唱片公司的產品就比較陽春,甚至還會感覺到許多的衝勁與銳氣,甚至是流暢與熟練!就好像Blue Note唱片在六〇年代的許多絕讚經典唱片一樣,不只是技術或是所謂的難度,重要的是那種「保留爵士樂原始精神並給予音樂家空間發揮」的態度,而Blue Note唱片現在也早已是個爵士樂的“主流大廠”,賣給別人,依附於EMI旗下了,對我而言,聆聽許多大師名家的新作,當然是很值得期待的,但是像Criss Cross這樣的音樂寶庫,卻能有聽到許多新銳之聲與作曲創意、享受超高合奏水準的機會呢!

而重點是:他們真的就留著爵士樂的傳統,儘可能地在每個層面都不斷追求自我並提升內涵,簡單來說,就是:「哇噻!爵士樂還可以玩到這樣厲害!」,而不是直接就往所謂“創新”、“創意”的光譜前進,雖然後者的話題性與娛樂性,往往都比前者高的,到哪裡都一樣!

可以到Criss Cross的“超陽春‘官網去看看誰在那裡留下作品?當然也可以看到那種很簡單的封面設計方式,因為重點在音樂家與音樂身上呀!

http://www.crisscrossjazz.com/

(後記:現在在官網上,都有線上商店、iTune Store與Amazon了!這樣取得的管道就方便多了!)



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